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Para reduzir as suspensões dos alunos, os professores devem tentar ser mais empáticos

As taxas de suspensão de escolas quase triplicaram nos Estados Unidos desde a década de 1970, passando de apenas 3,7% de todos os alunos em 1974 para quase 11% em 2011. Isso é importante porque aulas perdidas significam aprendizado perdido, e as suspensões podem prever o desemprego futuro e até encarceramento. Agora, um novo estudo sugere que mesmo um pequeno ajuste de atitude entre os professores pode ter um efeito dramático sobre essas taxas: os professores de matemática incentivados a serem mais empáticos viram as suspensões dos alunos caírem pela metade.

O psicólogo Jason Okonofua, que liderou o novo estudo, passou seus primeiros anos na escola pública de Memphis, Tennessee. Na 10ª série, suas boas notas lhe deram uma vaga em uma escola preparatória em Rhode Island. Quando ele chegou, Okonofua ficou impressionado com a diferença que os professores responderam aos alunos – se um aluno sentisse que algo estava errado e se manifestasse, por exemplo, os professores o encorajariam a expressar suas opiniões. O mesmo comportamento em sua antiga escola provavelmente teria colocado o garoto em apuros por responder. “Eles eram abordagens totalmente diferentes”, diz ele.

Essa experiência deixou Okonofua – agora na Universidade de Stanford, em Palo Alto, Califórnia – curiosa sobre como as relações aluno-professor preveem o sucesso do aluno. Embora muitos fatores apareçam na probabilidade de suspensão, um dos mais confiáveis ​​é se um aluno foi suspenso antes. Uma explicação possível para isso, diz Okonofua, é que a primeira suspensão de um aluno leva a uma quebra de confiança e respeito por seus professores, desencadeando um ciclo vicioso de mais mau comportamento e mais suspensões.

O primeiro passo dos pesquisadores: ver se eles poderiam afetar a mentalidade dos professores em relação aos alunos, tornando-os mais punitivos ou empáticos. Eles dividiram 39 professores do ensino fundamental e médio de cinco escolas públicas da Califórnia em dois grupos e os designaram aleatoriamente para ler um dos dois artigos de pesquisa: um que dizia que “boas relações professor-aluno são essenciais para que os alunos aprendam o autocontrole” e outro que disse “Punição é fundamental para os professores assumirem o controle da sala de aula.” Em seguida, pediram aos professores que explicassem como disciplinariam um aluno hipotético chamado Darrell, que fazia coisas irritantes, como levantar-se para jogar fora o lixo no meio da sala de aula, em vez de esperando permissão ou uma pausa. Os professores que leram o artigo punitivo recomendaram mais de 1. 5 vezes mais ações disciplinares para Darrell – enviando-o para o salão ou o diretor, por exemplo. Os professores que leram o artigo empático, por outro lado, recomendaram 1,5 vezes mais respostas não-punitivas, como conversar com ele e perguntar se havia algo que ele precisava.

Em seguida, a equipe testou se os resultados seriam válidos para professores e alunos no mundo real do ensino médio. Eles tiveram como alvo 31 professores de matemática da Califórnia, em parte porque as aulas de matemática são um lugar onde “muitos relacionamentos terminam”, pois muitas crianças lutam com o assunto, diz ele. Os 1682 estudantes do estudo eram racial e socioeconomicamente diversos, com até 70% matriculados em programas de almoço grátis ou a preço reduzido.

Um grupo de professores de matemática concluiu um pequeno exercício on-line enfatizando a empatia, que incluía leituras sobre pesquisas que mostravam como as relações de cuidado com os adultos contribuíam para o sucesso dos alunos. Também incluía instruções de escrita nas quais os professores compartilhavam suas idéias sobre empatia na sala de aula. Por exemplo, um professor escreveu: “Sinto que preciso conquistar o respeito e a confiança de meus alunos. Sei que muitos deles tiveram experiências ruins com professores anteriores, portanto, preciso provar aos meus alunos que estou lá para eles e não os deixarei falhar. ”Um segundo grupo concluiu um exercício semelhante. Mas, em vez de empatia, eles leram e escreveram sobre a importância da tecnologia para o desenvolvimento do aluno.

A equipe acompanhou as taxas de suspensão por um ano após os exercícios. Ao examinar os registros oficiais da escola, eles descobriram que 9,8% dos alunos cujos professores haviam feito o exercício de tecnologia foram suspensos. Por outro lado, apenas 4,6% dos estudantes cujo professor de matemática havia concluído o exercício on-line de empatia foram suspensos , informou a equipe hoje no Proceedings da Academia Nacional de Ciências . Embora os resultados precisem ser replicados com outros professores de outras escolas, o estudo sugere que “mudando a mentalidade de apenas um de seus professores, os alunos tiveram um comportamento melhor em todas as aulas”, diz Okonofua.

As descobertas demonstram claramente que a maneira como os professores vêem as necessidades de seus alunos pode ter um impacto direto no desempenho dos alunos, diz Frank Worrell, psicólogo educacional da Universidade da Califórnia (UC), em Berkeley. Eles também destacam a importância das expectativas dos professores, diz ele. “Aqueles que decidirem rapidamente que um aluno é um causador de problemas terão menos sucesso em ajudar esse aluno a obter uma educação”.

Embora existam “dezenas” de estudos mostrando que os alunos com melhores relacionamentos com seus professores têm melhores resultados, “o que é empolgante para este estudo … é que agora estamos começando a obter informações sobre abordagens sistemáticas que podemos adotar para realmente melhorar esses relacionamentos, ”Acrescenta Hunter Gehlbach, psicólogo educacional da UC Santa Barbara.

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