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O que faz uma educação de qualidade?

O que constitui uma educação de qualidade? Hoje, a qualidade é mais frequentemente medida através dos testes padronizados PISA (Programa de Avaliação Internacional de Estudantes) da OCDE – e os países são classificados de acordo. Quanto mais alto nessa lista, melhor seria sua educação. Mas esses resultados e classificações ainda se relacionam com o que realmente importa hoje – e amanhã?

À primeira vista, a relação entre o PISA e o desempenho econômico não parece muito difícil de identificar. Correlações entre altos rankings do PISA e variáveis ​​”difíceis”, como PIB, desempenho, produtividade – são fáceis de elaborar. Mas se concordarmos que o sucesso das economias modernas se baseia em mais do que a capacidade das crianças de ler, escrever e fazer matemática, que outras variáveis ​​podemos elaborar e como podemos avaliar sua presença? Se concordarmos também que as sociedades são mais do que apenas seu desempenho econômico, o que dizer de instrumentos como PIB e PISA?

Preparando as crianças para a vida

As rápidas mudanças que estamos enfrentando em nossas sociedades estão tendo um impacto substancial na probabilidade de nossos filhos encontrarem um caminho satisfatório quando forem mais velhos. Nossas expectativas de vida estão aumentando dramaticamente. Em vez de apontar o único papel que desempenharão, as crianças podem ter que se preparar para uma série de papéis, mais do que estamos acostumados até agora.

A discussão significativa em que acredito que devemos nos envolver vai além da mera necessidade de encontrar um emprego. Uma educação deve nos preparar para um único emprego que dure toda a nossa carreira, ou pode levar em conta a sequência de papéis profissionais que está se tornando mais comum?

Um molde serve para todos?

Cada criança em desenvolvimento passa pelo nosso sistema escolar para atingir todo o seu potencial como adulto na sociedade. A versão atual do nosso sistema educacional exige que cada criança seja avaliada de acordo com os mesmos padrões. Todos devemos atender a essas normas específicas, ajustar-se a esse molde específico, nos esforçar para atender a esses critérios específicos. Não estamos desperdiçando uma quantidade enorme de potencial e prejudicando a nós mesmos e à sociedade? Não seria o desenvolvimento do potencial completo e infinito de cada pessoa o caminho preferível a seguir, tanto para cada indivíduo quanto para a humanidade? E se pudéssemos usar todo o nosso conhecimento existente sobre aprendizado e desenvolvimentos em tecnologia para encontrar uma solução que combine a diversidade natural de talentos com a infinita variedade de papéis diferentes?

Funcionários artificiais

Estamos entrando em uma era em que computadores, robôs e inteligência artificial começarão a superar os humanos em habilidades com as quais classificamos crianças hoje: computação, escrita aplicada, organização e montagem, memorização mecânica, solução de problemas baseados em árvores de decisão. Substituir humanos nesses empregos faz tanto sentido econômico quanto a substituição de cavalos por carros. No setor de saúde, no varejo, no setor de serviços, isso já está acontecendo e há todos os motivos para acreditar que continuará.

Os papéis que provavelmente evitarão essa robotização por algum tempo ainda são aqueles que giram em torno dos traços precisos que nos tornam inconfundivelmente humanos: inventividade, criatividade, empatia, empreendedorismo, intuição, pensamento lateral, sensibilidade cultural, para citar alguns. E se demos mais ênfase nas escolas? Quem vai programar os robôs?

Alterações de política x revisão fundamental

As mudanças no nível das políticas são constantes para nossas escolas e nossos professores têm razão em suspirar em mais uma mudança. As mudanças nos últimos anos parecem ter sido direcionadas principalmente para o quê e como da educação, e não para a pergunta mais fundamental: para que serve? Essa é a discussão ampla, profunda e fundamental que eu gostaria muito de ver acontecendo: qual deveria ser o objetivo de nossa educação, se uma parcela substancial de nossos filhos tiver em breve mais de 100 anos para gastar em sociedades que estão mudando rapidamente?

Cabe a cada um de nós encontrar nossas próprias respostas para essas perguntas: indivíduos, escolas e também governos, na criação de condições mais amplas para seus cidadãos. Pode não haver respostas corretas ou ideais, assim como não existem pontos de vista políticos ‘ideais’. Mas devemos tentar respondê-las, determinar um caminho para a bússola.

Cinco tentativas de resposta

Depois de vários anos fazendo essas perguntas em vários fóruns nacionais e internacionais, cheguei à conclusão de que a educação tem cinco objetivos principais:

  • Liberar o potencial infinito da humanidade. Um potencial substancial permanece sem uso nas pessoas, simplesmente porque os currículos e órgãos de teste atuais não têm os meios para abordá-lo. Imagine os benefícios de um sistema educacional que ajuda os alunos a alcançar todo o seu potencial? Imagine o efeito que esses estudantes podem ter em nossas sociedades?
  • Aprender a aplicar-se como instrumento para o valor ao longo da vida. As gerações pós-guerra foram trabalhar onde podiam. Por outro lado, as gerações recentes aprenderam a fazer o que gostam. Conectando as duas tendências, podemos ensinar às crianças como elas são importantes e transmitir um sentimento de auto-estima em um contexto social. Pergunte a eles quais são seus principais pontos fortes, talentos e interesses, e como eles os colocarão em uso na sociedade?
  • Para aprender a moldar o futuro. Em vez de preparar as crianças para o futuro – o que é bastante passivo e sem dúvida impossível de fazer, pois não sabemos como a história se desenvolverá – podemos ensinar às crianças como elas podem influenciar a sociedade; como eles podem moldar, projetar, desenvolver, articular, criar e programar idéias e coisas.
  • Compreender e dominar as condições para a paz. A resolução de conflitos, a comunicação interpessoal clara, a empatia e a compreensão intercultural podem muito bem ser traços cruciais de nossas sociedades para que possam permanecer habitáveis, tanto no contexto de nossas sociedades cada vez mais culturalmente diversas, como também no ambiente cotidiano de escola e trabalho.
  • Para aprender a ser saudável e feliz. Cuidar adequadamente do corpo e descobrir os propulsores do bem-estar geral são habilidades essenciais para ter sucesso na vida. As escolas podem ajudar os alunos a encontrar um bom equilíbrio entre esforço, exercício e relaxamento e a definir suas prioridades pessoais na vida.

Este não é um debate apenas para políticos e funcionários públicos. Cada um de nós toma decisões quando se trata de educação. Nenhum de nós deve debater como a melhor educação de qualidade é oferecida às crianças ou como essa qualidade é melhor avaliada se ainda não nos perguntamos: o que é educação de qualidade em primeiro lugar?

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