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Como Ensinar tecnologia aos professores

A primeira regra do Zombie Robots Group na Escola Primária Taupaki é que você não fala sobre o Zombie Robots Group.

O diretor Stephen Lethbridge coloca uma estrela em sua janela quando novos kits de robôs chegam. Os alunos do grupo precisam criar maneiras criativas de sair da sala de aula para ir ao seu escritório, onde constroem e programam robôs do zero.

O grupo faz parte do investimento da escola no oeste de Auckland no ensino de ciências da computação.

As crianças aprendem a programar computadores e criar software para resolver problemas da vida real.

“Não é realmente sobre a tecnologia, não é sobre codificação”, diz Lethbridge.

“Trata-se de uma filosofia de aprendizado e de ter filhos que encontram problemas e podem resolver problemas”.

Muitas escolas estão fazendo com que os alunos façam suas tarefas escolares em dispositivos digitais, mas poucos preciosos estão ensinando as habilidades necessárias para controlá-los: ciência da computação e programação.

Professores e currículos estão sendo expostos como desqualificados e despreparados, e as escolas reclamam que recebem pouco apoio do Ministério da Educação para ensinar programação.

O que torna isso especialmente preocupante é que o setor de tecnologia digital é o setor que mais cresce na Nova Zelândia. Nos últimos seis anos, as exportações dobraram para mais de US $ 7 bilhões, tornando-se o terceiro maior produtor de exportação da Nova Zelândia, depois de laticínios e turismo.

Mas as empresas de TI da Kiwi lutam para encontrar graduados locais para preencher as vagas cada vez maiores e são forçadas a se mudar para o exterior.

“Existe uma demanda massiva por pessoas que sabem escrever software, há uma escassez ridícula”, diz o professor Tim Bell, vice-chefe de ciência da computação e engenharia de software da Universidade de Canterbury.

Em 2011, ciência da computação, programação, desenvolvimento web e eletrônica digital receberam o status de conquista da NCEA. A oportunidade de obter qualificações e “excelências” em tecnologias digitais começou a atrair os melhores alunos. No final do ano passado, a Ministra Associada da Educação Nikki Kaye anunciou um novo investimento de US $ 5 milhões para ajudar os professores a tirar “vantagem da tecnologia digital para aprimorar o aprendizado em nossas escolas”.

Mas os críticos da abordagem do governo ao aprendizado digital argumentam que o Ministério da Educação está ensinando os alunos a usar a tecnologia, não a construí-la.

“As crianças sabem como usar computadores, e os professores sabem como usar computadores”, diz Bell. “Mas na verdade não é sobre isso. É sobre ensinar as crianças a construir coisas novas”.

Em um movimento comemorado pela indústria de tecnologia, o Reino Unido adicionou a ciência da computação ao currículo a partir dos 5 anos, com alguns professores financiados pelo Google e pela Microsoft para aprender novas habilidades.

Na Nova Zelândia, as escolas se dedicam a ensinar ciência da computação.

Em 2014, um grupo de estudantes de 10 e 11 anos da escola Taupaki ganhou um prêmio de pesquisa no concurso da Primeira Liga Lego por seu trabalho com um aluno da síndrome de Down que se recusou a escovar os dentes. Eles moldaram uma escova de dentes nas mãos e construíram o design em uma impressora 3D.

Eles usaram codificação e robótica, mas também tiveram que criar um projeto que resolvesse um problema real.

“O que eles estão desenvolvendo são as habilidades que eles precisarão em seus empregos e isso é trabalho em equipe, aprendizado interpessoal [e] planejamento cooperativo”, diz Lethbridge.

Kimberly Baars, 31, professora do primeiro ano de tecnologia em design em Taupaki, foi contratada diretamente da faculdade de professores, pelo Twitter, quando Lethbridge leu seu blog relatando seu tempo como professora. Ele descobriu que ela sabia codificar e tinha experiência com impressão 3D. “Gostaria de um emprego?” ele twittou.

Agora ela ensina as crianças a construir computadores, programar robôs e criar sites. Ela transmite tweets ao vivo de suas aulas, onde os alunos participam de projetos como xilofones de batata ou constroem réplicas em escala de equipamentos necessários para colonizar um planeta.

“Os alunos estão aqui o dia todo”, diz ela.

“As crianças dizem: ‘Senhorita, você pode me dar uma detenção?’. Eu tenho que expulsá-las. As coisas com as quais eu brinco, tenho muita sorte.”

Baars desmascara o mito de que essa é uma área de assunto apenas para geeks solitários do sexo masculino. Mas o assunto ainda sofre de estereótipos.

“As pessoas têm essa imagem de pessoas trancadas em uma sala escura trabalhando em um computador o dia todo. A realidade é que equipes de pessoas são criativas, trabalhando em um ambiente muito divertido”, diz Bell.

As mulheres jovens ainda estão em falta na indústria de tecnologia digital, mas em alta demanda, segundo Bell.

“Como se trata de trabalho em equipe e comunicação, eles geralmente se saem melhor do que os graduados do sexo masculino. A diversidade é importante no desenvolvimento de software.

“Você quer uma variedade de habilidades e pontos de vista em uma equipe.”

No verão, o St Cuthbert’s College, em Auckland, administrou um campo de código residencial somente para meninas. Quarenta e oito alunos do 9º ao 13º ano de todo o país aprenderam sobre a criação de aplicativos e sites, modelagem e impressão 3D, programação de robótica e design de jogos. Para a aluna de St Cuths, Francesca Orchard-Hall, 15, o desenvolvimento de habilidades em ciência da computação no campo de código é importante para sua ambição de se tornar uma cirurgiã cerebral.

“Na medicina, você está usando robôs para fazer cirurgias. Esse pode ser o futuro da cirurgia no cérebro, pode não ser prático”.

No St. Cuthbert’s, as meninas aprendem os elementos básicos da codificação a partir dos cinco anos de idade, e a programação agora é obrigatória nos anos 7 e 8. Um programador acaba de ser recrutado para a equipe de tecnologia digital.

No entanto, para muitos professores, a idéia de programar computadores em vez de apenas usá-los pode ser assustadora.

No mês passado, a Universidade de Canterbury realizou uma conferência de professores sobre ciência da computação e programação em escolas secundárias, que foi parcialmente financiada pelo Google, mas não pelo ministério.

Para 70 dos 120 professores presentes, foi o primeiro treinamento em ciência da computação.

Poucos graduados em ciência da computação escolhem o ensino como uma carreira.

Frances Valentine, diretora executiva do centro de aprendizado digital Mindlab, diz que alguns pais veem a ciência da computação como um assunto secundário, como madeira ou costura, e os diretores temem que os pais não entendam a nova direção da educação de seus filhos.

“Precisamos que os pais entendam que o digital é uma competência essencial em todos os papéis, independentemente de quem sejam”, diz Valentine.

A leitura e a escrita ainda são a base da educação na Primária de Taupaki. Mas a escola quer que professores de inglês, física, arte e música se envolvam com a ciência da computação e integrem a tecnologia em suas disciplinas.

“(Desde) em 1995, quando o currículo da Nova Zelândia foi publicado, conversamos sobre a preparação de crianças para o século XXI.

“E ainda estamos falando sobre a preparação de crianças para o século XXI. Só temos que fazê-lo.”

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